הולכה עצבית "בשלט רחוק"

מיכל מרכוס, דוקטורנטית במעבדה של פרופסור אורית שפי בפקולטה להנדסה, זכתה השנה במלגת אקדמיה-מגזר עסקי לקידום נשים במדע, מטעם משרד המדע, הטכנולוגיה והחלל. המלגה הוענקה לה בזכות מחקר בנושא שליטה מגנטית על נשאי תרופות ותאים לצורך טיפול מקומי. המחקר נעשה בתמיכתה של חברת Given Imaging"", שמפתחת אמצעים טכנולוגיים לביצוע בדיקות ויזואליות לא-פולשניות למערכת העיכול.

במעבדה של פרופסור שפי, המפתחת כלים ושיטות לשיקום עצבי, יושבים בצוותא סטודנטים מתחומי הכימיה, הביולוגיה וההנדסה. מרכוס, שעשתה את התואר הראשון שלה בביו טכנולוגיה, השתלבה במעבדה במהלך התואר השני שלה, וכעת היא בעיצומם של לימודי הדוקטורט. במחקר שלה היא מנסה לשלוט בתאי עצב באמצעות שדות מגנטים חיצוניים. "אני מחדירה ננו חלקיקים מגנטיים לתוך התאים, ואז, באמצעות שדות מגנטים חיצוניים, ניתן לשלוט על המיקום של התאים, על הגדילה ועל הכיווניות של השלוחות", היא מספרת. "השימוש המרכזי של זה הוא בטיפול ושיקום לאחר תאונות או בחולים במחלות נוירו-דגנרטיביות, כמו למשל אלצהיימר ופרקינסון: אם רוצים להוביל לאזור פגוע תאים משקמים כמו תאי גזע, ניתן להכניס לתוכם ננו חלקיקים מגנטיים ואז להנחות אותם להגיע לאזור הספציפי שאליו הם מיועדים באמצעות שדה מגנטי חיצוני. אנו מאמינים שזה יעלה את האפקטיביות של הטיפול ויפחית תופעות לוואי, ואני אשמח מאוד אם זה באמת יהפוך למשהו יישומי בתחום הרפואה".

הולכה עצבית "בשלט רחוק" - מיכל מרכוס