עבודה בחזית מחקר תאי הגזע

ד"ר קובי ברנס מפתח מודלים למחקר של תאי גזע, ומקווה למצוא שיטות טיפול יעילות באוטיזם ובטרשת נפוצה

בחצי השנה האחרונה עושה ד"ר קובי ברנס פוסט דוקטורט במעבדה מבוקשת באוניברסיטת קיימברידג', אנגליה, שפיתחה טכנולוגיה חדשה לשיטת ההכוונה הישירה (Forward reprogramming), המשמשת לפיתוח תרפיה גנטית ומודלים של מחלות ע"י שימוש בתאי גזע. "באופן כללי, בעבודה עם תאי גזע המטרה היא לכוון תאי גזע כך שיתמיינו לתא הספציפי שאותו אנחנו מעוניינים לחקור", הוא מסביר. "בשיטה הקונבנציונלית, נותנים להם פקטורים מסוימים לפי סוג התא שאליו אנו מעוניינים שהם יתמיינו, אך זהו תהליך ארוך שלוקח כמה חודשים. עם הזמן החל השימוש בהכוונה הישירה, שנעשית לרוב באמצעות שימוש בוירוסים (Viral Transduction) כדי להחדיר לגנום של התאים פקטורי שיעתוק שיגרמו להתמיינות של תאי הגזע לתאים הרצויים לנו. בטכנולוגיה החדשה שפיתחנו (OPTi-OX), אנחנו יוצרים שינוי גנטי ע"י רקומבינציה הומולגית: אנחנו מכניסים ל-DNA שני מקטעים חדשים, אחד שמכיל את פקטורי השעתוק וגורם שני בשם doxycycline שיכול לעשות אקטיבציה או השתקה, כלומר גורם לביטוי או חוסר ביטוי של פקטורי השעתוק הללו. בשיטה הזו התהליך קצר יחסית ויכול לקחת בין כמה ימים לחודש, בהתאם לסוג התא בו אנו מעוניינים, ההכוונה לגנום מדויקת יותר, היעילות גבוהה יותר ויכולה להגיע לאזור ה-90% ואף יותר, ובטוחה יותר – כי לא נעשה שימוש בוירוסים".

ברנס, בן 38, הוא בוגר תואר ראשון בביולוגיה ובכימיה ותואר שני בנוירוביולוגיה. את הדוקטורט שלו, בנוירו הנדסה, עשה במעבדה של פרופסור אורית שפי בבר אילן. המחקר שלו מתמקד כרגע באוטיזם ובטרשת נפוצה, "אבל הטכנולוגיה הזו יכולה לשמש ליצירת מודלים נוספים של מחלות נוספות. זה פותח פתח לשיתופי פעולה, ואכן קיבלנו פניות מהרבה מעבדות אחרות שמבקשות להשתמש בטכנולוגיה הזו לחקר מחלות נוספות".

 ד"ר קובי ברנס