הכוח לשנות את העולם

עבור רוצ'ירה צ'אקראבורטי (32), הבחירה בקריירה מדעית הייתה קלה יחסית – דבר שכלל אינו מובן מאליו עבור נערה הודית צעירה.

"לכל המשפחה שלי יש רקע מדעי", היא מספרת. "אמא שלי למדה כימיה אורגנית והיא עובדת כמורה בבית ספר. אבא שלי למד מדעי החקלאות, והיום הוא מנהל בנק." כבר בתיכון בחרה להרחיב מתמטיקה, פיזיקה, כימיה וביולוגיה, ולאחר מכן המשיכה לתואר ראשון בכימיה ולתואר שני ושלישי בביוכימיה באוניברסיטה של עיר מגוריה, קליאני, המרוחקת כ-60 ק"מ מכלכותה, בירת מדינת בנגל המערבית. במהלך לימודיה זכתה במלגת הצטיינות ממשרד הטכנולוגיה והמדע של ממשלת הודו.

לאחר סיום התואר השלישי החלה לבחון אפשרויות לפוסט דוקטורט מחוץ להודו. המלצות של מספר חברים, שעובדים ולומדים בישראל, הניעו אותה לבחון פה אפשרויות, וכך הגיע לאתר האינטרנט של המכון לננו טכנולוגיה וחומרים מתקדמים של בר אילן, וממנו – לפרופ' דרור פיקסלר, שבדיוק פרסם משרה לפוסט דוקטורט. "זה היה תחום מחקר שונה לגמרי מהתחום עליו עבדתי בדוקטורט, אבל זה נשמע לי מעניין והחלטתי לנסות," היא מספרת. תחת שרביטו של פיקסלר היא חוקרת כיום את האפליקציות הביולוגיות של ננו חלקיקים, ומפתחת שיטות לזיהוי אופטי של מחלות באמצעות שימוש בננו חלקיקי זהב. ויש לה גם מסר לנשים צעירות המתחילות את דרכן בתחום: "אף על פי שאנחנו ממתקדמים מהר - רוב הנשים צריכות להיאבק כדי להגיע למקומות בהן אני נמצאת היום. לא לכולן יש את המזל שלי, שבורכתי במשפחה ובבעל תומכים. אני רוצה למסור לכל הנשים הצעירות, במדינתי ובכלל, שיאמינו בעצמן וילכו אחר החלום שלהן. רק לכן יש את הכוח לשנות את העולם שסביבכן."